Introduction

En danger critique d’extinction, le gorille des plaines orientales, également connu sous le nom de gorille de Grauer, est une sous-espèce du gorille de l’Est (l’autre étant son cousin, le gorille de montagne). Il réside exclusivement dans les forêts tropicales de l’Est du Congo. Voyant son habitat continuellement menacé, le plus grand primate du monde se voit retranché dans un territoire de plus en plus réduit. 

Eastern Lowland Gorilla Facts

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    Habitat

    Malheureusement, en raison de nombreux conflits armés et de l’exploitation illégale des ressources, leur habitat ne cesse de se réduire. Il n’occupe désormais plus que 13% de sa superficie historique et on estime sa population diminuée de plus de 50% depuis le début des années 1990.

    Ils vivent aujourd’hui dans une petite forêt du mont Tshiaberimu, d’une superficie de seulement 77 km2 au nord-ouest du lac Edouard.  

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    Habitat

    Les gorilles des plaines orientales résident généralement dans les forêts pluviales des basses terres. Cependant, on en rencontre également dans les forêts denses montagneuses, tant que le climat y reste tropical, et dans les marécages,  à condition d’y trouver la nourriture appropriée.

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    Comportement

    Le gorille des plaines orientales, comme d’autres sous-espèces de gorilles, ingurgite jusqu’à 18 kg de végétation quotidiennement. Comme leur nourriture est riche en humidité, ils ont rarement besoin de boire de l’eau. 

    Ils complètent leur alimentation en se nourrissant de très petites portions d’insectes comme les fourmis ou les termites.

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    Comportement

    Les femelles s’occupent elles-mêmes de leurs petits après une période de gestation de huit mois et demi. Quant au puissant dos argenté et mâle dominant du groupe, il offre une protection face aux menaces extérieures. Il prend également le temps de jouer avec sa progéniture tout en menant un groupe pouvant atteindre une trentaine d’individus vers les sites de nidification et d’alimentation.

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    Caractéristiques Physiques

    On appelle “dos argenté” le mâle dominant de la troupe, en raison du pelage grisâtre qui recouvre son dos lorsqu’il atteint la majorité sexuelle vers l’âge de douze ans. La fourrure des femelles et des jeunes mâles est quant à elle sombre et généralement plus courte que celle des gorilles de montagne. 

    Ils ont de longs bras et leurs pouces sont plus longs que les autres doigts.

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    Caractéristiques Physiques

    Des quatre sous-espèces de gorilles, celle des plaines orientales est la plus grande physiquement. Ils ont le corps trapu, de longues mains et le crâne volumineux par rapport au reste du corps. Les mâles pèsent en moyenne 163 kg et mesurent 1.65 m.

Resource Exploitation and Poverty Threaten Gorillas

La situation des gorilles de plaines près du mont Tshiabirimu est extrêmement critique, ils sont aujourd’hui au bord de l’extinction. Fin 2018, la surveillance de ces gorilles a dû être suspendue en raison du niveau élevé d’insécurité dans la région du mont Tshiabirimu. Courant 2019, des patrouilles spéciales purent enfin y être envoyées confirmant le bon état de santé des six gorilles connus et surveillés.