Bienvenue au Parc National des Virunga

Le Parc National des Virunga est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il est situé dans l’est de la République démocratique du Congo aux frontières du Rwanda et de l’Ouganda. Le parc des Virunga est la zone protégée qui abrite la plus grande diversité biologique de tout le continent.

À Propos du Parc National des Virunga

Le Parc National des Virunga est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Il est situé dans l’est de la République démocratique du Congo. Le parc de Virunga est la zone protégée qui abrite la plus grande diversité biologique de tout le continent et un Parc National engagé dans un ambitieux programme de développement connu sous le nom de l’Alliance Virunga.

Situé dans une région qui a été profondément touchée par les effets de la guerre et des conflits armés depuis plus de 20 ans, Virunga est protégé par une équipe dévouée de plus de 689 Rangers. Ces hommes et femmes de la région suivent une formation intensive, au péril de leur vie quotidienne, pour protéger la faune exceptionnelle du parc, y compris les derniers gorilles de montagne en danger d’extinction.

Parallèlement à ce travail essentiel de conservation, le Parc s’engage à soutenir les communautés locales. Virunga a une vision pour exploiter de manière responsable les ressources naturelles du parc afin de créer de nouvelles opportunités pour les quatre millions de personnes qui vivent à moins d’une journée de marche de ses limites.

Axé sur trois domaines clés : l’hydroélectricité, l’agriculture et la pêche durables et le tourisme, le Parc National de Virunga travaille à la transformation économique de la région en créant des emplois et en réduisant les taux de pauvreté. Cette approche novatrice, axée sur la communauté, vise à réduire les pressions auxquelles les Rangers du Parc sont actuellement confrontés en raison des groupes armés, du braconnage illégal et de l’empiétement des terres.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le travail de l’Alliance Virunga

La biodiversité en un coup d'œil
  • Mammifères

    218

    L’éléphant de forêt et l’éléphant de savane, l’hippopotame, l’okapi, le lion et le gorille de montagne sont parmi les principales espèces rencontrées dans les Virunga.

  • Oiseaux

    706

    Le nombre d’espèces d’oiseaux répertoriées dans les Virunga est supérieur au nombre total rencontré aux Etats-Unis et trois fois supérieur au nombre d’espèces que compte le Royaume-Uni.

  • Reptiles

    109

    Le nombre d’espèces de reptiles, dont 11 sont endémiques, fait du Parc National des Virunga, la plus riche des zones protégées dans le Rift Albertin.

  • Amphibiens

    78

    Le Parc National des Virunga a le nombre le plus important d’espèces d’amphibiens endémiques dans le Rift Albertin.

  • Primates

    22

    Trois des espèces de primates présents dans les Virunga sont des grands singes : le gorille de montagne, le gorille des plaines orientales et le chimpanzé de l’est.

Explorez le Parc National des Virunga

Les 7 800 kilomètres carrés (3 000 milles carrés) du Parc se composent de quatre secteurs – nord, centre, sud at le lac – chacun avec une diversité inégalée de paysages et d’écosystèmes.

Carte du Parc National des Virunga

Situés au centre du Rift Albertin, entre l’Ouganda et le Rwanda, les 7 800 kilomètres carrés des Virunga s’étendent du massif des Virunga au sud, jusqu’aux montagnes Rwenzori au nord.

Le Parc est composé de trois secteurs, avec une diversité inégalée de paysages et d’écosystèmes.

Le secteur nord est défini par ses forêts alpines et les pics enneigés des montagnes des Rwenzori.

Le secteur central est situé autour du lac Edouard, de la vallée de la rivière Ishasha et des plaines de Rwindi.

Le secteur sud des Virunga est surtout connu pour ses forêts tropicales de montagne, ses volcans actifs et les gorilles de montagne qui vivent sur les flancs du volcan dormant, le Mikeno.

L’Histoire du Parc National des Virunga

Le Parc National des Virunga a été fondé en 1925 sous le nom de Parc Albert. Il s’agissait du premier parc national à voir le jour sur le continent Africain, à l’origine il fut principalement fondé pour protéger les gorilles de montagne vivant dans les forêts du massif des Virunga.

Création et Histoire du Parc

A sa création, le Parc ne comprenait que trois montagnes. Il a ensuite été agrandi vers le nord pour inclure les plaines de la rivière Rwindi, le lac Edouard et les « Montagnes de la lune » du Rwenzori.

Le Parc a été rebaptisé Parc National des Virunga en 1969, des années après que la Belgique ait accordé l’indépendance au pays (en 1960). Dix ans plus tard, en 1979, les Virunga devenaient Patrimoine Mondial de l’UNESCO.

Au cours des 20 dernières années, les Virunga ont connu de nombreuses périodes de conflit, commençant souvent dans ou autour du Parc. L’est du Congo est l’un des endroits les plus défavorisés sur le plan économique, et la concurrence pour les riches ressources naturelles du Parc a toujours été féroce.

En 2008, l’Institut Congolais pour la Conservation de la Nature (ICCN) et la Fondation Virunga (alors appelée The Africa Conservation Foundation) conclurent un partenariat public-privé (PPP) pour gérer le Parc.

Ce partenariat a lancé un vaste programme de réformes et a ouvert la voie à ce qui allait devenir l’Alliance Virunga – un programme de développement innovant avec une vision large, chargé de s’attaquer aux racines du mal causant pauvreté et conflit et d’éradiquer l’exploitation illégale et destructrice des ressources de la région.

Pour en savoir plus sur l’histoire du Parc National des Virunga.

  • 1925
    Premier Parc National de L’Afrique
  • 1969
    Le Parc Albert est Rebaptisé Virunga
  • 1979
    Reconnaissance par l’UNESCO
  • 1990
    Le Braconnage Augmente
  • 1994
    Conflit et Déplacements
  • 1994
    Patrimoine Mondial en Péril
  • 1996
    Guerre Civile Congolaise
  • 2001
    Silverback Tué
  • 2002
    Eruption du Nyiragongo
  • 2003
    Les Combats se Poursuivent
  • 2006
    Massacres en Masse D’Hippopotames
  • 2008
    Renforcer les Efforts
  • 2009
    Le Centre Senkwekwe
  • 2011
    L'Alliance Virunga
  • 2012
    Rébellion M23
  • 2013
    L'Exploration Pétrolière
  • 2014
    Relance du Tourisme
  • 2015
    La décoration “Explorateur de l’Année” du National Geographic est décernée aux Rangers de Virunga
  • 2016
    L’élargissement du refuge des gorilles à Rumangabo est complété
  • 2017
    Le nombre d’hippopotames augmente
  • 2018
  • 2019
    Tous campements de milices sont supprimés dans le secteur Central
  • 2020
  • 1925
    Premier Parc National de L’Afrique
    Le Parc est créé sous le nom de Parc Albert, le premier parc national à voir le jour sur le continent africain. Il fut principalement fondé pour protéger les gorilles de montagne vivant dans les forêts du massif des Virunga.
  • 1969
    Le Parc Albert est Rebaptisé Virunga
    Le Parc Albert est renommé Parc National des Virunga pour célébrer l’Indépendance du Congo libéré du colonialisme.
  • 1979
    Reconnaissance par l’UNESCO
    Le Parc National des Virunga est reconnu Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Il reçoit en moyenne 6 500 visiteurs par an.
  • Crédit photo:Parc National des Virunga
    1990
    Le Braconnage Augmente
    Les groupes rebelles du nord-est du pays lancent des attaques contre des postes de patrouille dans le secteur nord du Parc, tuant plusieurs gardes des Virunga. Le braconnage s'intensifie et continue d'affecter le Parc.
  • 1994
    Conflit et Déplacements
    Le génocide Rwandais fait fuir près de deux millions de réfugiés hors du pays. Plus de 90% des réfugiés temporaires s'installent à distance de marche des frontières du Parc. L'augmentation rapide de la population provoque déforestation de les forêts.
  • Crédit photo:Brent Stirton
    1994
    Patrimoine Mondial en Péril
    Le Parc National des Virunga figure sur la liste des sites du patrimoine mondial en danger critique d'extinction.
  • Crédit photo:Brent Stirton
    1996
    Guerre Civile Congolaise
    Les conflits régionaux s'étendent et on estime que 5.6 millions de Congolais meurent dans les combats.
  • Crédit photo:Brent Stirton
    2001
    Silverback Tué
    Un conflit entre les forces rebelles et les forces de l'armée entraîne la mort tragique d’un Silverback (dos argenté) d'une famille de gorilles populaire, appelée Rugendo.
  • Crédit photo:Parc National des Virunga
    2002
    Eruption du Nyiragongo
    Le 17 janvier, le volcan Nyiragongo éclate, projetant sa lave qui traverse la ville de Goma. 400 000 personnes sont évacuées et 147 sont tuées dans l'éruption.
  • Crédit photo:Brent Stirton
    2003
    Les Combats se Poursuivent
    En avril, dans un effort pour mettre fin à la guerre, un accord de paix est signé par le gouvernement et les forces rebelles. Cependant, les forces militaires et rebelles restent dans l'est du Congo et continuent de se battre.
  • Crédit photo:Parc National des Virunga
    2006
    Massacres en Masse D’Hippopotames
    Les massacres de près de 400 hippopotames sont orchestrés par des milices locales. Il ne reste que 629 hippopotames dans le Parc, soit une diminution de 98% par rapport aux 30 000 qui peuplaient le Parc dans les années 1960 et 1970.
  • 2008
    Renforcer les Efforts
    Les massacres de gorilles catalysent une vague d'efforts pour protéger le Parc. La structure de gouvernance du parc est renforcée et de nouveaux systèmes sont mis en place pour assurer la protection des gorilles.
  • Crédit photo:Parc National des Virunga
    2009
    Le Centre Senkwekwe
    En réponse directe aux massacres, le Centre Senkwekwe est créé pour héberger et soigner les orphelins du massacre et par la suite d'autres bébés gorilles orphelins.
  • Crédit photo:LuAnne Cadd
    2011
    L'Alliance Virunga
    L'ICCN et la Fondation Virunga concluent un accord de gestion à long terme. Leur ambitieux programme de consolidation de la paix vise à créer 100 000 emplois offrant aux jeunes Congolais des alternatives viables aux activités liées au conflit.
  • 2012
    Rébellion M23
    La rébellion M23 éclate dans et autour du Parc. Le personnel des Virunga est pris dans les combats, mais maintient sa présence et finit par négocier l'accès au Parc pour protéger les gorilles de montagne.
  • Crédit photo:LuAnne Cadd
    2013
    L'Exploration Pétrolière
    L'exploration pétrolière menace le Parc, suscitant de profondes inquiétudes dans la communauté internationale. Les communautés vivant autour du lac Edouard craignent l'impact d’une potentielle activité pétrolière sur leurs moyens de subsistance.
  • Crédit photo:Orlando von Einsiedel
    2014
    Relance du Tourisme
    Le tourisme est relancé dans le Parc après avoir dû être stoppé en 2012 en raison d'un conflit armé. L’équipement hôtelier du Parc, le Mikeno Lodge, accueille à nouveau les clients.
  • Crédit photo:Parc National des Virunga
    2015
    La décoration “Explorateur de l’Année” du National Geographic est décernée aux Rangers de Virunga
    La compagnie pétrolière britannique SOCO annonce qu’elle ne renouvellera pas son droit à une concession pétrolière dans le Parc National des Virunga.
  • 2016
    L’élargissement du refuge des gorilles à Rumangabo est complété
  • Crédit photo:Brent Stirton
    2017
    Le nombre d’hippopotames augmente
    Le nombre d’hippopotames dans le Parc franchi les 2000 individus pour la première fois depuis 20 ans.
  • Crédit photo:Adam Keifer
    2018
    Le gorille de montagne est enlevé de la liste “en danger d’extinction critique” de l’UICN, marquant un importante victoire pour les parc nationaux congolais, ougandais et rwandais
  • Crédit photo:Adam Keifer
    2019
    Tous campements de milices sont supprimés dans le secteur Central
  • 2020
    Le plus grand troupeau d’éléphants depuis les années 1980, comptant plus de 500 individus, est observé dans le couloir d’Ishasha de Virunga, une des zone protégées d’Afrique les plus spectaculaires

Le gorille de montagne

La totalité de la population mondiale de gorilles de montagne en danger critique d’extinction vit sur le massif des Virunga et de Bwindi, qui s’étendent en République Démocratique du Congo, au Rwanda et en Ouganda. Le Parc National des Virunga abrite plus d’un tiers de ces gorilles, qui résident dans les forêts tropicales denses sur les pentes des volcans des Virunga.

Population des Gorilles de Montagne

La population mondiale des gorilles de montagne est actuellement estimée à 1000 individus. Neuf familles de gorilles de montagne vivent dans le secteur sud des Virunga, autour de Bukima. Huit d’entre elles sont ‘familiarisées’, ce qui signifie qu’elles sont habituées à la présence humaine.

Le processus d’accoutumance est effectué par des chercheurs et des Rangers des Virunga. Ils visitent les gorilles tous les jours pendant deux à trois ans, jusqu’à ce que les gorilles soient familiarisés avec les humains.

 

 

L’accoutumance est une composante essentielle de la conservation des gorilles, car elle permet de mener des recherches détaillées sur l’espèce. Cela permet d’améliorer la compréhension du comportement des gorilles de montagne, ainsi que d’autoriser les équipes vétérinaires à intervenir si les gorilles sont blessés ou présentent des signes de mauvaise santé.

 

Crédit photo:Crédit photo: LuAnne Cadd
Dirigé par André Bauma, un garde formé ayant une disposition particulière pour s'occuper des orphelins, le Centre Senkwekwe est le seul de son genre dans le monde.
Dirigé par André Bauma, un garde formé ayant une disposition particulière pour s'occuper des orphelins, le Centre Senkwekwe est le seul de son genre dans le monde.

Il y a un lien qui nous relie. Une relation très, très étroite entre les gardiens et les gorilles

Andre Bauma Directeur du Centre Senkwekwe
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Les Rangers de Virunga

Plus de 689 femmes et hommes s'engagent sans peur pour protéger les Virunga

En savoir plus sur les Rangers de Virunga

Crédit photo:Brent Stirton

Fond des Rangers

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Protéger les espèces menacées des Virunga

Crédit photo:Brent Stirton